MAROCCO


Il Marocco e' uno Stato dell'Africa settentrionale, all'estremita' piu' occidentale della regione del mondo arabo denominata Maghreb (cioe', appunto, "Occidente"). Il Marocco deve questo nome alla citta' di Marrakech, che nel Medioevo era conosciuta in europa come "Citta' di Marocco"; il nome di Marrakech (o Marrakesh) deriva a sua volta dalle parole tamazight Mur-Akush, che significano Terra di Dio; questo nome venne assegnato alla citta' dal suo fondatore Yusuf ibn Tashfin.

Le coste del Marocco sono bagnate dal Mar Mediterraneo nella parte settentrionale, e dall'Oceano Atlantico in tutto il tratto a ovest e sud dello Stretto di Gibilterra. I confini terrestri sono con la sola Algeria a est e sud-est, e con il territorio del Sahara Occidentale a sud (poiche' il Marocco rivendica la propria sovranita' anche su questo territorio, esso si considera confinante a sud con la Mauritania).

Si contano anche alcune exclave spagnole lungo la costa affacciata sul Mediterraneo: le citta' di Ceuta e Melilla, la penisola di Peñón de Vélez de la Gomera e l'isola di Peñón de Alhucemas; anche le isole Chafarinas, sulla costa del Mediterraneo, 45 km a est di Melilla, appartengono alla Spagna (il Marocco chiede insistentemente la restituzione di queste exclave). Le Isole Canarie, al largo del lembo piu' meridionale della costa atlantica del Marocco, appartengono alla Spagna. Infine, l'isolotto di Perejil, uno scoglio disabitato presso lo stretto di Gibilterra, e' tuttora disputato tra il Marocco e la Spagna.

Il Marocco e' una monarchia costituzionale: l'attuale sovrano e' Mohammed VI, e il capo del governo e' Abdelillah Benkirane. Le lingue ufficiali del Paese sono l'arabo e la lingua tamazight. La lingua araba e' la piu' diffusa e parlata dal popolo marocchino, poiche' anche i madrelingua tamazight conoscono l'arabo per l'istruzione ricevuta nelle scuole o per il culto proprio dell'Islam. Anche il francese e' assai diffuso, ed e' utilizzato nella pubblica amministrazione, nell'istruzione superiore e nel commercio.

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